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泾川王母宫石窟: 云冈石窟第六窟的“升级版”

2022年10月03日 来源:网络 点击数:

王母宫石窟,位于甘肃平凉市泾川县西郊,汭河和泾河交汇处的宫山脚下。王母宫石窟是人们的一种习惯称呼,其名又为大佛洞或千佛洞,是陇东地区年代较早、较大型的一个中心柱式佛窟。它没有开窟的明确纪年,不过据专家从造像风格推断,其应早于创建于北魏永平年间的南、北石窟寺的七佛窟。从造像风格的演变上来看,王母宫石窟塑像已具有“褒衣博带”的某些特点。2006年,王母宫石窟被公布为全国重点文物保护单位。

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在泾河沿线,曾有大量商旅往来穿梭。

1】距离泾川县城不到1公里处的城西大桥上就可以看到“泾渭分明”的奇观——

在一座如巨舰劈波急进的山峦前,从左侧的川道上流过来的泾河支流芮河和右侧远道而来的泾河在山前的浅滩上汇合在一起,奇特的是它们在交汇的地方有明显的分际,左侧的水色清亮,右侧的水浑黄。

那座气势雄奇的山就叫回山或回中山,当地人叫它王母山,大名鼎鼎的王母宫就在山上,王母宫石窟却坐落在王母山东北面的山脚。

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王母宫石窟外景

王母宫石窟依壁建造,三层,凌云飞阁。

进到石窟里,看到石窟完全是依山开凿、略呈长方形,石窟坐西面东,高11米,宽12.6米,深13米,中心柱宽7米,深7.6米。回廊形状有点像“回”字的笔画。

高窟内造像分三层,中有方体塔柱,直连窟顶。中心塔柱四面和窟内三壁分三层雕有大小造像二百余尊。

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王母宫石窟灵动的佛教造像

第一层造像是释迦牟尼像、药师三尊变像、释迦多宝并坐说法像和一佛二菩萨像。

第二层造像主要是多姿多样的菩萨塑像,以及北魏时期的精美浮雕。

第三层的建造物接近石窟顶部,有风化侵蚀所形成的锈色,表面发白,且有状似根须又似流质自内淌出的“石筋”锈痕,北魏风格十分明显,昏暗的光线下,可以看到建造物脱落几近。

中心柱正面塑造的一尊高约4米唐代风格的佛像,泥塑石胎,身材比例匀称,体态自然舒展,丰腴饱满,其姿态之优美,神态之恬静,结构之准确,手法之简洁,达到了高超的艺术水平。

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王母宫石窟的中心塔柱

塔柱上四角都有白象驮宝塔的雕像,是北魏石雕的精品。

白象在古印度被认为是十分吉祥的动物,在佛教中被赋予更深的寓意,白色表示没有沾染世间杂尘,象则象征佛的法身能够负担重荷。工匠将白象的头部夸大,双耳也略有夸张,四肢显得更加短粗,造型极为可爱……

王母宫石窟开凿时期没有明确记载,但有学者推论它要比陇东石窟群里的南、北石窟还早,应该创建于北魏太和末或景明初。

2】学术界何以有此结论?

时光还要回溯到约百年前的一次学术考察。

1924年,北大教授陈万里陪同美国学者华尔纳考察泾川县王母宫及南石窟寺。因为王母宫石窟内的中心塔柱上部四角各雕一大象驮塔,华尔纳称之为“象洞”。华尔纳的学术考察报告《在中国漫长的古道上》1926 年在美国出版,王母宫石窟从此声名远播。

陈万里陪同华尔纳考察王母宫石窟时,他敏锐地发现泾川王母宫石窟的造像风格和远在大同的云冈石窟十分相近。

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王母宫石窟

王母宫石窟和数千公里以外的云冈石窟之间会有着怎样神秘的联系呢?

北魏时期,笃信佛教的统治者大肆兴建石窟,从公元453年起,在首都平城,也就是今天的大同云冈石窟开始了历时数十年的修建。

据载,云冈石窟的开凿动用了5万工匠。

由此,陈万里先生推测其中一部分技艺精良的工匠极有可能后来奔赴泾川,开凿修建了王母宫石窟。

王母宫石窟的两尊胁侍菩萨具有云冈石窟造像艺术的典型特征,便是最好的佐证。

有学者根据北宋赵明诚所撰《金石录》的题跋部分有“后魏化政寺石窟铭”一条,推断开凿者正是北魏太和末年泾州刺史抱嶷。

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王母宫石窟。摄影|任世琛

3】抱嶷(yí)担任泾州刺史之前,曾是权倾朝野的大宦官。

他本就是泾州人,少时坐罪,净身入宫,得到执掌朝政的冯太后宠爱,并成为其宠信的首领太监。

冯太后笃信佛教,特派抱嶷等先后负责开凿云冈石窟。

冯太后去世后,抱嶷衣锦还乡,担任泾州刺史,赐爵安定公。

当时泾州辖六郡十七县,包括今天的甘肃陇东、宁夏大部分和陕西西北部地区,是北魏王朝布设的西北重镇。

抱嶷回到泾州后,做的第一件大事就是开凿化政寺石窟。

从石窟的设计到开凿,抱嶷都充分发挥自己久在宫内的人脉关系,通过多方联系,聘请当时因建造云冈石窟而名噪一时的众工匠长途跋涉,专门到泾州开凿。因而在石窟建成后,人们发现,化政寺石窟正是皇家开凿的云冈石窟第六窟的“优化升级版”。

抱嶷利用皇家的审美标准和御用工匠,给泾川留下了历史上陇东地区开凿时间最早的一座佛教雕塑艺术宝库。

或许是回山之上的王母宫实在太有名了,久而久之,山脚之下的化政寺石窟之名逐渐湮没,被后世的人们称为王母宫石窟了。


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